Les Chams

Cham (Cham, Chiem Thanh, Hroi)

En 1999 la population était de : 132 873 habitants, aujourd’hui elle a sans doute beaucoup augmentée.

Les Chams se répartissent dans les provinces de Ninh Thuan, de Binh Thuan, d’An Giang, de Tay Ninh, de Dong Nai et de Ho Chi Minh-ville ainsi qu’au sud-ouest de Binh Thuan et au nord-ouest de Phu Yen.

Les Cham sont musulmans ou brahmanistes. Les musulmans sont divisés en deux groupes : Ba Ni (islam traditionnel) et islam (nouvel islam). Les pratiquants brahmanistes représentent 3/5 de la population Cham. Selon la tradition matriarcale, les filles portent le nom de leur mère. C’est la famille de la jeune femme qui doit lui trouver un mari. Le jeune homme vivra dans la maison de ses beaux-parents. La fille cadette doit prendre soin de ses parents. Seules les femmes ont le droit d’hériter.

La langue Cham appartient au groupe malayo-polynésien. Les demeures font face au sud ou à l’ouest. Les Cham aiment beaucoup le chant et la danse.

L’économie repose sur la culture du riz. Le commerce et le tissage jouent aussi un rôle important.